Wat is oriëntatielopen?

Wat is oriëntatielopen?

Oriëntatieloop is een loopsport waarbij het aankomt op navigatie met kaart en kompas. Bij de traditionele vorm (die in jargon als voet-O wordt aangeduid) navigeren de deelnemers te voet, maar er zijn ook andere vormen mogelijk, zoals het navigeren per ski of mountainbike. De wedstrijden zijn races waarin de looptijd wordt opgenomen en in welke de deelnemers een special vervaardigde kaart en een kompas gebruiken om door divers terrein (vaak bossen) te navigeren. Tijdens het lopen bezoeken de deelnemers van te voren uitgezette controlepunten die aangegeven zijn op de kaart. De route van de controlepunten wordt voor de start geheim gehouden voor de deelnemers, op het startmoment ontvangen ze een gedetailleerde topografische kaart waarop de route is aangegeven. Deelnemers starten op verschillend interval, ze worden individueel geklokt en er wordt van hen verwacht dat ze alle navigatie alleen doen. Voor de uitslag wordt gekeken wie de juiste controlepunten in de juiste volgorde het snelst heeft aangedaan. De regels en principes van de sport worden opgesteld door de Internationale Oriëntatieloop Federatie (IOF).
De Engelse naam ‘orienteering’ komt van het Zweedse woord ‘orientering’. De term werd voor het eerst gebruikt om de sport te beschrijven in 1918 door Majoor Ernst Killander, toen de voorzitter van de Stockholm Amateur Athletic Association, bij publiciteit voor de eerste wedstrijd op grote schaal in Zweden.